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Potter County, Pennsylvania

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Pine Creek, PA

独立記念日の連休、NY周辺で星空がもっとも美しいと名高い、ペンシルバニア州の田舎に出かけてきた。二晩連続で山の中の観賞スポットに行ったものの、残念ながら両日とも曇り空で、あまりよく見られなかった。天体好きの夫はがっかりしていたが、星が見えなくても、十分に楽しい旅行だった。

星を見るという目的でもなければ、訪れることもなかったPotter Countyは、どこまでも緑の森となだらかな丘が続く、美しい地域だった。小さな村と村の間に、点々と木造の家が散らばる、おとぎ話のような風景。そして、出会う人出会う人が、とにかく親切で感じが良い。(もっとも、NYを一歩出ると、どこに行っても人々が親切だと感じるが・・)

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Pennsylvania Lumber Museum

歴史的には、林業が盛んな地域で、100年以上前の製材所が保存されていて、今でも機能している。たまたま独立記念日には、Pennsylvania Lumber Museumでお祭りがあり、地元産のメープルシュガーで作った綿あめを食べたり、木こりのデモンストレーションを見たり、昔木材を運搬した蒸気機関車に乗り込んだりして堪能した。

もう少し時間があれば、「ペンシルバニアのグランドキャニオン」と呼ばれるPine Creekをカヤックで下ったり、マウンテンバイクで州立公園内を回ったりしたかった。

いつもは遠くに出かけた帰り、マンハッタンのスカイラインが見えると「家に帰ってきた」とほっとするのだが、今回はあまりにも田舎の風景が美しく、心から楽しかったので、ゴミゴミした街中に戻って、夢から覚めたような感覚。

きっとあんな場所で生まれ育った人は、マンハッタンに来ると、「本当の空がない」と感じることだろう。それにしても、NYに住んではや17年。まだまだ知らない場所がたくさんあるので、これからはもっとニューヨーク市の外を探検しようと思った。

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NYからのドライブ途中に立ち寄った小さな町、Danville

ちなみに、星空が有名なのは、Cherry Springs State Parkという州立公園。機会があったら、出かけてみてください。
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by oktak | 2015-07-07 05:19 | 日常
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